Apprendre à apprendre, oui mais pourquoi ?

Vincent VOISIN

Source : Philippe Geluck, « Le Chat »

En 1987, Philippe Meirieu publiait « Apprendre, oui mais comment », devenu rapidement un ouvrage de référence sur les questions d’enseignement / apprentissage. Trente ans plus tard, la question de « l’apprentissage efficace » est plus que jamais sur le devant de la scène, comme en témoigne actuellement l’impressionant développement de « l’apprendre à apprendre » dans les politiques éducatives nationales et internationales1.

En réalité, le « savoir apprendre », figure de l’idéal rationaliste, est une idée plus ancienne. Selon le philosophe Marcel Grauchet, on en retrouve les prémices au XVIIIème siècle dans la pensée du pédagogue suisse Johann Heinrich Pestalozzi, lui-même fortement inspiré par Rousseau. Depuis, le projet d’amélioration des capacités d’apprentissage des élèves a pris de nombreux visages. Au début du XXème siècle, Alfred Binet, le père du test de QI, élabore des exercices « d’orthopédie mentale » visant à « mettre en forme […] l’attention, la mémoire, la perception, la volonté et le jugement »2 des élèves en difficulté, afin de faciliter leur apprentissage ultérieur des contenus scolaires. Au début des années 40, c’est l’enseignement des « study skills » qui se développe dans les écoles et universités américaines. Dans les années 80, le mouvement de « l’éducabilité cognitive » se traduit en un florilège de méthodes et programmes visant à doter les élèves de techniques et méthodes pour « apprendre à penser »3, diversement nommées « habitudes fonctionnelles cognitives », « gestes mentaux » ou encore « stratégies de résolution de problèmes ». Derrière ce vocable, on retrouve des conseils pour mieux mémoriser, se concentrer, s’organiser ou encore gérer ses émotions. L’éducation cognitive a alors constitué un « formidable espoir de dépassement des problèmes d’éducation et de formation »4, en grande partie déçu par les évaluations scientifiques en demi-teinte qui en ont été faites. Dans les années 90, l’éducation cognitive, discréditée, disparut largement du paysage éducatif.

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